Depresi pada Perempuan

Sebelum masa remaja, hanyaada sedikit perbedaan dalam tingkat depresi pada anak laki-laki dan perempuan. Namun antara usia 11 dan 13 tahun ada kenaikan terjal resiko depresi untuk anak perempuan. Pada usia 15, perempuan dua kali lebih mungkin untuk mengalami episode depresi dibanding laki-laki. Ini datang pada suatu waktu di masa remaja ketika peran dan harapan berubah secara dramatis. Tekanan remaja termasuk membentuk identitas, seksualitas, berpisah dari orang tua, dan membuat keputusan untuk pertama kalinya, bersama dengan perubahan fisik, intelektual, dan hormonal lainnya. Tekanan ini umumnya berbeda untuk anak laki-laki dan perempuan, dan mungkin tekanan inilah yang terkait dengan depresi lebih sering pada wanita. Studi menunjukkan bahwa wanita siswa SMA memiliki tingkat depresi jauh lebih tinggi , gangguan kecemasan, gangguan makan, dan gangguan penyesuaian daripada siswa laki-laki (gangguan yang lebih umum pada laki-laki adalah gangguan perilaku, laki-laki memiliki tingkat gangguan perilaku lebih tinggi dibanding perempuan).

Kedewasaan Perempuan: Hubungan dan Pekerjaan

Tekanan pada umumnya dapat berkontribusi untuk depresi pada orang yang secara biologis rentan terhadap penyakit. Sebagian orang mungkin beranggapan bahwa insiden depresi yang lebih tinggi pada wanita bukan karena kerentanan yang lebih besar, tetapi tekanan tertentu yang dihadapi banyak perempuan. Tekanan ini termasuk tanggung jawab yang besar dalam rumah dan pekerjaan, orang tua tunggal, dan tingkat kepedulian orang tua terhadap anak-anak, dan penuaan. Bagaimana faktor-faktor ini dapat mempengaruhi perempuan belum sepenuhnya dipahami.

Penyebab Utama Depresi pada Pria dan Wanita

Penyebab utama depresi tertinggi yang biasa dialami baik pria dan wanita adalah perpisahan dan perceraian, dan terendah disebabkan karena menikah (pernikahan terkadang menjadikan seseorang terkena tekanan, mungkin masalah ekonomi atau penyesuaian sosial) .

Penyebab Utama Depresi pada Wanita

Sedangkan penyebab terbesar wanita terkena depresi adalah menikah. Kualitas pernikahan, bagaimanapun, mungkin memberikan kontribusi yang signifikan terhadap depresi. Kurangnya intim, menceritakan rahasia, serta perselisihan, telah terbukti berhubungan dengan depresi pada wanita. Bahkan, tingkat depresi yang terbukti tertinggi pada wanita adalah sedih karena harus menikah.

Siklus Menstruasi, Kehamilan dan Menopause

Peristiwa reproduksi perempuan antara siklus menstruasi, kehamilan, masa hamil, infertilitas, menopause, dan kadang-kadang, keputusan untuk tidak memiliki anak, peristiwa-peristiwa tersebut membawa fluktuasi suasana hati beberapa wanita termasuk depresi. Para peneliti telah menegaskan bahwa hormon memiliki efek pada kimia otak yang mengontrol emosi dan suasana hati, namun, mekanisme biologis tertentu menjelaskan keterlibatan hormonal tidak diketahui.

Banyak wanita mengalami perubahan perilaku dan fisik tertentu yang berkaitan dengan fase siklus menstruasi mereka. Pada beberapa wanita, perubahan yang parah, terjadi secara teratur, dan termasuk perasaan depresi, sensitivitas, dan perubahan emosional dan fisik lainnya. Disebut pramenstruasi sindrom  (PMS) atau premenstrual dysphoric disorder (PMDD), perubahan biasanya dimulai setelah ovulasi dan terjadi secara bertahap  sampai menstruasi dimulai. Para ilmuwan mengeksplorasi bagaimana siklus naik turunnya estrogen dan hormon lainnya dapat mempengaruhi kimia otak yang berhubungan dengan penyakit depresi.

Studi juga menunjukkan bahwa wanita yang mengalami depresi berat setelah melahirkan sangat sering disebabkan karena memiliki episode depresi sebelumnya.

Kehamilan (jika diinginkan) jarang memberikan kontribusi untuk depresi, dan melakukan aborsi tampaknya tidak menyebabkan insiden  depresi yang lebih tinggi. Wanita dengan masalah infertilitas dapat terkena kecemasan atau kesedihan ekstrim, meskipun tidak jelas apakah ini memberikan kontribusi untuk tingkat yang lebih tinggi dari penyakit depresi. Selain itu, ibu rumah tangga mungkin memiliki risiko tinggi untuk depresi karen tuntutan.

Sedangkan menopause, secara umum, tidak terkait dengan peningkatan risiko depresi.