Ritme Sirkadian: Jam Alami Tubuh

Kita diciptakan sangat sempurna, kita mempunyai aktivitas yang bisa kita kendalikan secara sadar dan ada aktivitas yang kita tampa sadar mengendalikannya. Termasuk aktivitas tak sadar ini adalah detak jantung, aliran darah, sinyal lapar dan haus dll. Namun mungkin Anda tidak menyadari bahwa kita mempunyai aktivitas bawah sadar yang di sebut ritme sirkadian. Ritme ini mengatur bangun-tidur kita secara alami pada jam yang kita inginkan atau pada jam yang sama setiap hari. Ritme ini juga mempengaruhi aktivitas tubuh seperti suhu tubuh, sensitivitas nyeri, kewaspadaan mental, kekuatan fisik, dan indra.

Semua spesies memiliki mekanisme waktu, atau jam alami yang mengontrol periode aktivitas mereka. Jam ini dikenal sebagai ritme sirkadian dan merujuk siklus proses fisiologis dan biologis yang berfluktuasi pada jadwal kira-kira 24 jam. Anda mungkin telah memperhatikan kecenderungan ini sendiri, merasa lebih energik dan waspada selama periode tertentu (misalnya pagi hari) dan lebih lesu dan malas diwaktu lain (misalnya malam hari).

Sementara banyak orang merujuk pada ritme sirkadian sebagai proses tunggal, sebenarnya ada sejumlah jam tubuh yang berosilasi sepanjang hari. Misalnya, kewaspadaan mental cenderung ke puncak pada  jam sembilan pagi dan jam sembilan malam, sementara kekuatan fisik cenderung turun pada jam sebelas siang dan jam tujuh malam.

Bagaimana Tubuh Anda "Mengatur Waktu?"

Sekelompok kecil sekitar 20.000 neuron di hipotalamus mengendalikan banyak ritme sirkadian tubuh Anda. Dikenal sebagai suprachiasmatic nucleus (SCN), nucleus ini merupakan pusat kendali utama yang bertanggung jawab untuk bertindak sebagai alat pacu jantung internal tubuh Anda. Sedangkan mekanisme yang tepat untuk bagaimana proses ini bekerja belum jelas, isyarat lingkungan mungkin yang mempengaruhi. Sinar matahari mungkin juga yang paling mempengaruhi dalam mengendalikan jadwal tidur-bangun kita sehari-hari.

Jadi, bagaimana sinar matahari mempengaruhi ritme sirkadian Anda? Ketika sinar matahari menurun pada sore hari, sistem visual mengirimkan sinyal ke inti suprachiasmatic. Selanjutnya, SCN mengirimkan sinyal ke kelenjar pineal untuk meningkatkan produksi hormon melatonin. Hormon ini membantu peningkatan penurunan aktivitas dan membuat Anda merasa semakin mengantuk.

Apa Yang Terjadi Ketika Tidak Ada Sinar Matahari?

Ada cukup banyak penelitian tentang apa yang terjadi pada ritme sirkadian ketika pola sinar matahari alam terganggu. Penelitian klinis telah menunjukkan bahwa orang yang buta sejak lahir sering mengalami kesulitan dengan siklus tidur-bangun mereka karena kurangnya lengkap lampu isyarat lingkungan. Mereka yang melakukan pergeseran-kerja (misalnya mereka yang mempunyai jam kerja dimalam hari) atau sering bepergian juga memiliki gangguan pada ritme alami sirkadian mereka.

Dalam beberapa studi utama ritme sirkadian, peserta tinggal di unit bawah tanah untuk beberapa minggu atau bahkan berbulan-bulan pada suatu waktu, sehingga mereka kehilangan isyarat cahaya alami, irama sirkadian dari peserta mulai bergeser ke arah jadwal 25 jam daripada pola 24 jam standar. Ketika semua isyarat cahaya alami dihapus, jam tubuh ini mulai beroperasi pada jadwal yang sama sekali berbeda.

Poin yang perlu diingat: