Autis

Tidak sampai pertengahan abad kedua puluh ada nama untuk gangguan yang sekarang tampaknya mempengaruhi sekitar 3,4 setiap 1.000 anak usia 3-10, gangguan yang menyebabkan gangguan dalam keluarga dan kehidupan bagi banyak anak. Penelitian dari tahun 2009 menunjukkan autis sekarang mempengaruhi setiap 1 dari 110 anak-anak.

Pada tahun 1943 Dr Leo Kanner dari Rumah Sakit Johns Hopkins mempelajari sekelompok 11 anak dan memperkenalkan kata autis ke dalam bahasa Inggris. Pada saat yang sama seorang ilmuwan Jerman, Dr Hans Asperger, menggambarkan bentuk ringan dari gangguan yang dikenal sebagai sindrom Asperger.

Kedua gangguan yang digambarkan diatas saat ini tercantum dalam Manual Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV), Baik autis dan gangguan aspenrger saat itu dianggap sebagai dua dari lima gangguan perkembangan pervasif (pervasive developmental disorders, PDD). Dan kedua gangguan tersebut sekarang lebih sering disebut sebagai gangguan autis (autism spectrum disorders, ASD). Semua gangguan ini ditandai dengan berbagai tingkat penurunan kemampuan komunikasi, interaksi sosial terbatas, dan pola perilaku repetitif dan stereotip.

Gangguan autis sering dapat terdeteksi pada usia 3 tahun, dan dalam beberapa kasus bisa terdeteksi sejak 18 bulan. Studi menunjukkan bahwa banyak anak-anak akhirnya dapat secara akurat diidentifikasi pada usia 1 tahun atau bahkan lebih muda. Ketika terlihat munculnya salah satu dari tanda-tanda peringatan autis, maka anak tersebut perlu evaluasi dari seorang profesional yang mengkhususkan diri dalam gangguan ini.

Orang tua biasanya yang pertama untuk melihat perilaku yang tidak biasa pada anak mereka. Dalam beberapa kasus, bayi tampak "berbeda" sejak lahir, tidak responsif terhadap orang atau memfokuskan perhatian pada satu item untuk jangka waktu yang lama. Tanda-tanda pertama dari autis juga bisa muncul pada anak-anak yang tampaknya telah berkembang secara normal. Ketika tertarik pada sesuatu dan mengoceh balita tiba-tiba terdiam, kasar, atau acuh tak acuh terhadap tawaran sosial, semua itu menandakan ada sesuatu yang salah. Penelitian telah menunjukkan bahwa apa yang telah diperhatikan orang tua tentang masalah perkembangan biasanya benar, meskipun mereka mungkin tidak menyadari sifat tertentu atau tingkat masalah.

Gangguan perkembangan pervasif, atau gangguan spektrum autis, mulai dari bentuk yang parah (gangguan autistik), ke bentuk yang lebih ringan, (sindrom Asperger). Gangguan yang sangat parah yang termasuk dalam gangguan spektrum autis adalah sindrom Rett dan gangguan disintegratif masa kanak-kanak.

Diagnosis Autis di Amerika

Pada tahun 2007 - survei pemerintah Amerika yang paling baru pada tingkat autis - Centers for Disease Control (CDC) menemukan bahwa angka ini lebih tinggi dibandingkan dari studi yang dilakukan di Amerika Serikat selama tahun 1980 dan awal 1990-an (survey berdasarkan data dari tahun 2000 dan 2002). Survei CDC bertugas mendiagnosis gangguan spektrum autis berdasarkan catatan sekolah anak usia 8 tahun di 14 komunitas di seluruh Debat kesehatan AS dan berlanjut tentang apakah ini merupakan peningkatan yang benar dalam prevalensi autis. Perubahan kriteria yang digunakan untuk mendiagnosa autis mungkin faktor yang berkontribusi. Meskipun demikian, laporan CDC menegaskan studi epidemiologi lain baru-baru ini mendokumentasikan bahwa lebih banyak anak yang didiagnosis dengan autis dibandingkan sebelumnya.

Data dari laporan sebelumnya dari program berbasis di Atlanta CDC menemukan tingkat gangguan spektrum autis adalah 3,4 per 1.000 untuk anak-anak 3 sampai 10 tahun. CDC memperkirakan bahwa 2-6 per 1.000 (dari 1 dalam 500 banding 1 dalam 150) anak memiliki ASD. Risiko ini 3-4 kali lebih tinggi pada laki-laki daripada perempuan. Dibandingkan dengan prevalensi kondisi anak lainnya, tingkat ini lebih rendah dari tingkat keterbelakangan mental (9,7 per 1.000 anak), tetapi lebih tinggi dari tarif untuk cerebral palsy (2,8 per 1.000 anak), gangguan pendengaran (1,1 per 1.000 anak), dan gangguan penglihatan (0,9 per 1.000 anak). CDC mencatat bahwa studi ini tidak memberikan perkiraan nasional.